半个月前,主场与马竞联手奉献一场荡气回肠的4-3后,赫罗纳黑马本色不改,仅以净胜球劣势落后于皇马,保持着对榜首的威慑力。赛后,赫罗纳主帅米歇尔谦逊的表态,多少让看客们的思绪,回到了莱斯特城起于草莽的那个冬天。那年的拉涅利,也是这般一边念叨着“我们的目标是保级”,一边缔造着震古烁今的蓝狐奇迹。

半个月后,凭借对塞尔塔一场“经适型”胜利,多赛一场的赫罗纳再次登上积分榜,赫罗纳主帅凭借一月份带队3胜1平的战绩当选月最佳主帅。如今,早已不乏将赫罗纳与当年的莱斯特城同日而语的论调。但是,与其以“西甲版莱斯特城奇迹”的名头草率而论,赫罗纳的崛起,更像是一部独一无二的童话篇章。

第一类,也是撑起球队主心骨的肱骨之臣,是“城市系”的球员们,他们或有一定的曼城一线队背景,或是来自城市足球集团的其他下属球队。前者如巴西右后卫扬-库托、委内瑞拉中场扬格利-埃雷拉和西班牙中场阿莱士-加西亚,后者如租借自特鲁瓦、本季大放异彩的巴西边锋萨维奥。还有上赛季队手王、出自大洋彼岸的纽约城的卡斯特拉诺斯,阿根廷前锋面对皇马上演大四喜,打破了尘封多年的联赛纪录。

阿莱士-加西亚(中),本赛季联赛3球4助攻,一脚鬼魅的定位球更是破局利器

第二类,是来自四面八方的“豪门弃将”,无论年纪长幼。上至33岁的前拜仁和曼联后卫戴利-布林德、32岁的前热刺门将加萨尼加,下至23岁、22岁的前曼城和巴萨中卫埃里克-加西亚和前皇马B队队长古铁雷斯。在他们身上,豪门印记已成往事,当下唯一的共同身份,便是这身红白战袍。

例如合计贡献18球10助攻的乌克兰双星多夫比克与齐甘科夫——全是第一次征战五大联赛的新生。37岁的队长斯图亚尼,此前最响亮名头不过是“武磊房东”。噱头之外,这位乌拉圭中锋的生涯也历经坎坷,登陆欧洲后先后辗转意大利、西班牙和英格兰多支球队,直到2017年,才在赫罗纳安定下来。34岁的后防老将戴维-洛佩斯,生涯至今效力过最大牌球队不过是那不勒斯。31岁的前场多面手波图,2016年就与赫罗纳结缘,2019年离队后,先后穿上皇家社会和赫塔菲两队球衣,去年夏窗最后一天方才压哨回归赫罗纳。

第四类,是本队青训结出的硕果,或是在此扭转生涯轨迹的半成品们。本季声名鹊起的后卫阿尔瑙-马丁内斯,就是赫罗纳青训出品的优等生。两位中场攻击手伊万-马丁和V-费尔南德斯也是在此地焕发新生,成为赫罗纳阵中不可或缺的重要棋子。

赫罗纳本赛季的崛起之道,是一条不同于西甲中小球队的“异端”:没有重兵堆砌的低位防线和粗暴野蛮的身体缠斗,而是像一支真正的豪门一般,用行云流水般的技术性击倒,实现了战绩与风格的双丰收。

赫罗纳之所以能现出清流之姿,既得益于城市足球集团对旗下球队风格的统一塑造,也离不开主教练米歇尔的苦心栽培。在实战中,赫罗纳表现出极强的轮转流动性,球员不拘泥于阵型站位,通过中后场和边路不断的联动换位,共同承担由后向前的组织任务。

当球路运转至中场附近后,不同于一般的西甲球队讲求层层推进,赫罗纳更主张迅速起球越过中场拦截,连线前场攻击群。与此同时,赫罗纳的前场锋群以重兵之势展开,两侧顺足边锋占据边路宽度,边翼卫前插肋部,其中一名中前卫也会前提位置压上支援。

如此一来,通过前场的人数优势,赫罗纳最大程度地利用了球场空间,令对手防线在顾此失彼中难以确定防守重点。22轮联赛过后,赫罗纳轰下52球,除了多夫比克21场14球的爆种,还有斯图亚尼(7球)、萨维奥(5球)、伊万-马丁和扬格利-埃雷拉(4球)等人的接力。

球员时代跟随巴列卡诺历经沉浮的米歇尔,执教生涯也几经起落。他先后率领巴列卡诺和韦斯卡升入西甲,但都在升级后的首个圣诞节之前就被解雇。2021年,“升班专家”米歇尔接手身在西乙的赫罗纳,却交出了10场仅获2胜的天崩开局。好在,在球队高层继续的信任和支持下,米歇尔没有第三次踏入圣诞节前赋闲的同一条河流。赛季结束,赫罗纳攀升至积分榜第6,幸运地搭上了升级附加赛末班车,并先后击败埃瓦尔和特内里费,成功回归西甲。

除了深厚的战术功底,米歇尔还有圆滑的处世本领。来到加泰罗尼亚的首个赛季,米歇尔便开始学习并尝试在新闻发布会上主动使用加泰语,这让他赢得了当地拥趸的爱戴。场上妙手不绝,场下亲和随性,难怪在城市足球集团内部,已经有声音将其视作日后接班瓜迪奥拉的潜在人选。

赫罗纳与城市足球集团的关系,一直是广大球迷们热议的焦点。2017年6月,赫罗纳从升级附加赛上杀出,历史上首次征战顶级联赛。8月,城市足球集团全盘收购赫罗纳,球队与曼城、横滨水手、纽约城、墨尔本城和四川九牛等城市系成员一道,被纳入城市足球集团全球战略,正式进入“城市时代”。

在收购时,城市足球集团向当地拥趸们承诺,赫罗纳会有一个“坚实而光明的未来”。一众城市足球集团的高层,都在赫罗纳出生或成长,他们明白这支球队的意义所在。俱乐部主席德尔菲-杰利在赫罗纳开始并结束了他的球员生涯,于 2015 年回归母队管理层。体育总监奎克-卡塞尔是另一位加泰罗尼亚人,他的球员时代从巴塞罗那梯队起步,辗转多个低级别联赛俱乐部后挂靴并成功转型,于 2014 年担任现职。

不同于其他收购后大肆改变的金主们,城市足球集团充分尊重了赫罗纳本地球迷的传统。直到2021年,在征得大多数球迷的同意后,才对队徽进行了微调,将底图调整为更符合旗下球队风格的圆形,并去除了皇冠图案。至于一些球迷担心的更名为“赫罗纳城”的问题,随着时间的推移,也被证明是无稽之谈。

在保持一贯文化积淀的同时,城市足球集团也为赫罗纳的竞技事务提供了足量的支持。2017年夏窗,“老大哥”曼城就向赫罗纳支援了道格拉斯-路易斯、巴勃罗-马菲奥、马尔洛斯-莫雷诺、阿莱士-加西亚和卡约德五名球员。此后,赫罗纳与曼城之间的直接或间接球员往来从未中断。阿根廷国青右闸布斯托斯、英格兰国青边锋帕特里克-罗伯茨和科索沃国门穆里奇均在此驻足。

甚至早在城市足球集团入主之前,两队就有了球员联系。2017年之前租借到队的巴勃罗-马里、鲁本-索布里诺和弗洛里安-勒琼等人,名义上是从曼城租借而来,实际上从未代表曼城一线队出场。这些球员的实力难以满足曼城的要求,却能为赫罗纳提供宝贵的即战力。

在缺乏足够认知的外界眼中,这支毗邻巴塞罗那、与曼城隶属同一东家的球队,常被冠以“小巴萨”“小曼城”的名头。然而,赫罗纳与巴萨的关联,浅尝辄止于邻近的地理位置,以及另一位瓜迪奥拉的就任——佩雷-瓜迪奥拉,佩普的弟弟。2015年,佩雷-瓜迪奥拉就作为中间人,撮合了法国资本对赫罗纳的收购,帮助球队解决了资金的燃眉之急,并在此后更多地参与俱乐部日常事务。2017年,佩雷成为持股16%的小股东,三年后,他出任俱乐部主席。

2018-19赛季之前,赫罗纳更多被视作曼城的卫星队,承接曼城青年才俊的练级任务。然而,随着2019年的降级以及连续两年折戟附加赛决赛,赫罗纳体育总监卡塞尔意识到,是时候做出改变了。

以2021年为分水岭,在此之前,赫罗纳是单纯的曼城练兵场;在此之后,随着西甲联盟对各队支出的严格管控,赫罗纳开始逐步摆脱在引援上对曼城的依赖,积极融入与曼城共享的球探和情报系统。用卡塞尔的话来说,球队改变了经营理念,更青睐自主发掘那些薪水较低的年轻球员。近两季来投的萨维奥、古铁雷斯、索利斯和富伊迪亚斯等人,均是新理念主导下的签约。

21场5球7助攻,成功过人次数西甲第一,萨维奥已经交出了西甲一流边锋的发挥

与此同时,赫罗纳也没有忽略对即战力球员的网罗,乌克兰双星即是写照。依托城市足球集团的背景,赫罗纳不仅关注到了这两位球员,在发出邀约时也颇具底气,甚至能够以低于身价的廉价转会费吸引球员成功落户,着实是两笔绝妙生意。两轮之前5比1大胜塞维利亚一战,多夫比克在6分钟内光速戴帽,进一步佐证了赫罗纳引援眼光的精准狠辣。

在场外,卡塞尔也与曼城足球总监贝吉里斯坦保持着密切的联系,每年都会多次飞赴曼彻斯特交换意见。在蒙蒂利维球场看台上,也经常见到赫罗纳与曼城高管共同观战的身影。

2022年,克劳尔、吉利、索里亚诺、瓜迪奥拉和曼城主席穆巴拉克共同现身赫罗纳主场

在佩雷-瓜迪奥拉看来,赫罗纳的崛起,一大秘诀便在于城市足球集团着眼于长远的战略。俱乐部的长期健康运营,不能以一两个赛季的爆发为代价。历经栽培,这颗扎根加泰罗尼亚、长期掩埋于黑暗中的幼苗,终于在这个燃冬绽放出了惊艳世人的硕果。

全西甲容量最狭小的蒙蒂利维球场,却迸发出了最惊人的能量。正如《卫报》西甲专栏所言,哪怕不能像莱斯特城一样一黑到底,但球迷们不该错过赫罗纳任何一场比赛,因为他们始终在进攻,始终充满激情。在西甲因星光黯淡和竞争固化而越发乏味的当下,球风和战绩都赏心悦目的赫罗纳,就好像寒虚的时间里一朵燃起的焰火,试图引领人们寻回那片失去的春天。

这赛季的赫罗纳只能用疯狂来形容,勒沃库森至少祖上富过,简直是16莱斯特翻版

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