整整160年前,英格兰足总杯正式设立,这是一项历史十分悠久的赛事,比英格兰顶级联赛设立的时间还要长。很难想象,一百多年前,足球世界是怎样的,流传了如此之久的比赛,如今将迎来重大的改革。

再过几个月,足总杯踏入第160年的纪念日,不过赛事拥有者英足总,可能会把足总杯送走,交给英超联赛公司(EFL)管理,包括赛事运营、转播权等。这样的决定,意味着英足总将失去足总杯的控制权,因此也遭到很多批评,认为一百多年的杯赛,变成更加商业化的赛事。

如果英超公司能够顺利接手,势必会跟英超一起整合,让各支球队的收入大大增加。30多年前,英格兰顶级联赛,从英足总手中交出,变成商业化的比赛。如今看来,这不是一件“坏事”,英超巨大的收入,不但成为典范,让各大联赛羡慕,而且随着水涨船高,英超的竞争力不断提升,多年来都是欧洲最强的联赛。

最近五年,三支不同的英超球队,获得欧冠冠军,两次决赛是英超球队的“德比”,共有4支球队,6次打进决赛。上赛季的曼城,继曼联之后,成为英格兰第二支三冠王球队。所以说,英超的成立,是英格兰足球辉煌的重要原因。足总杯易手,只是英超公司又赢一次,再下一城的结果,或许可以将这个杯赛,更加发扬光大。

虽然目前英足总还没有做出最后决定,然而英国媒体披露,足总杯将会迎来三大改革。目前的赛制,除了预赛和资格赛之外,一共有8轮正赛,总共超过600支球队参与,这是一项盛大而复杂的赛事。

众所周知,过去的足总杯,每轮比赛中,如果双方战平,都是需要重新择地进行再次较量,即使是决赛也不例外。

30年前,阿森纳通过重赛,击败谢菲尔德星期三,是重赛夺冠的最后一支球队。后来,重赛的规定经过不断修改,变成现在的16强以后比赛,不再需要重赛。取消重赛,对于多线争标的英超球队,是极为有利的。

按照目前的规则,英超豪门球队,一般从第三轮开始,也就是64强的时候加入这个赛事。而这些比赛,往往都是安排在周末,跟英超的比赛日是相同的。

这样就会导致参加足总杯的球队,他们相应的联赛日期需要更改,补赛成为惯例。上赛季末段,不少球队都少踢一两轮,布莱顿一度更是少踢三场到四场。曼城、曼联和布莱顿,三支进入足总杯半决赛的球队,要到英超收官日三四天前,才完成所有英超补赛。所以,足总杯改到周中,可以大大减少补赛的情况。

相对于西甲、意甲等联赛来说,英格兰杯赛是比较特别的,决赛的日期都是联赛结束后才开始。这个变动,或许未必真的有必要,因为杯赛决赛在联赛结束后才开始,可以大大增加曝光度,成为国内独一无二的焦点。像上赛季,曼城和曼联的首次决赛德比,吸引了无数的目光。

足总杯的改革,对于强队来说是相当有利的,取消重赛可以减少比赛的负担,周中比赛也可以不必有过多补赛,因为这些补赛,往往只能在赛季末段才能补上,会引起关键时期的赛程密集。

但是,对于中小球队来说,并不见得是好事,特别是重赛。很多时候,小球队很少机会能够有挑战豪门的机会,如果在杯赛抽到强队,有利于收入的增长。

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